¿Podría la comida IQF ser una solución viable para un futuro sostenible?

22 de febrero de 2021 | Noticias

Con océanos cada vez más contaminados, niveles históricamente bajos de agua subterránea, niveles crecientes de CO2 en la atmósfera y una emergencia climática en nuestro regazo, no es de extrañar que una de las tres principales tendencias alimentarias de sostenibilidad para 2021 sea la reducción del desperdicio de alimentos. Esta es una prioridad crucial que debe tomarse en serio si pretendemos abordar la inseguridad alimentaria y mitigar el cambio climático.

"Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, aproximadamente un tercio de los alimentos producidos en el mundo para el consumo humano cada año, aproximadamente 1.300 millones de toneladas, se pierde o desperdicia". [1]

Un hecho desconcertante teniendo en cuenta los aproximadamente 800 millones de personas desnutridas en el mundo de hoy y las devastadoras consecuencias de la aparentemente imparable emergencia climática.

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Si nos fijamos en el desperdicio de frutas y verduras, la situación es aún más grave. En los países en desarrollo, el 40% del desperdicio de alimentos se produce en las etapas de poscosecha y procesamiento, mientras que en los países industrializados, más del 40% del desperdicio de alimentos se produce a nivel minorista y de consumo. En el caso de las exportaciones de las economías en desarrollo a las desarrolladas, las matemáticas dan miedo. [2] Los residuos de productos frescos pueden alcanzar el exorbitante 70-80% si contamos desde el campo hasta las cocinas de los consumidores finales. Además, según estudios nacionales europeos, “las frutas y hortalizas frescas contribuyen a casi el 50% del desperdicio de alimentos generado por los hogares de la UE” [3].

¿Quién puede hacer qué?

Entonces, ¿cómo podemos desafiar este desastre de desperdicio de alimentos? Una forma en que los procesadores de alimentos visionarios tratan de hacer su parte es la práctica de reciclar los alimentos agregando valor a los subproductos y los excedentes de producción, mientras que otra tendencia valiente y exitosa es comercializar y vender los llamados "alimentos feos" o productos de apariencia imperfecta. que pueden ser de tamaño insuficiente, de un color incorrecto o tener imperfecciones de alguna manera. También hay organizaciones que intentan abordar la confusión en la etiqueta de la fecha, especialmente en la industria láctea, y así ayudar a eliminar el desperdicio de alimentos.

Los fabricantes de equipos, sin embargo, pueden aportar su propia participación. Un líder conocido en ingeniería y fabricación de tecnología Individual Quick Freezing (IQF), la empresa OctoFrost, cree que la innovadora tecnología IQF se puede utilizar para abordar el problema del desperdicio de alimentos en muchos niveles diferentes.

Lo primero es lo primero, ¿qué es IQF?

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IQF significa Individually Quick Freezing y se logra mediante el uso de corrientes de aire muy frías y potentes para separar cada pieza de producto (a diferencia de la congelación en bloque de la vieja escuela) en el túnel de congelación y así obtener productos alimenticios congelados perfectamente separados incluso con pegajosos y alimentos difíciles como frutas cortadas en cubitos, bayas o incluso queso rallado, carnes picadas o marinadas. Las posibilidades son amplias en términos de productos que pueden congelarse IQF y la mayoría de las frutas y verduras que encontrará en el pasillo de congelados de su supermercado son congeladas IQF.

Cuando se trata de las ventajas de los productos IQF, la conveniencia es probablemente la mejor para el consumidor final que ahora puede descongelar la cantidad exacta necesaria y almacenar el resto en su congelador (sin la necesidad de descongelar todo el paquete).

Las apariencias importan

Pero, ¿es suficiente el factor de conveniencia hoy en día? Algunos expertos de la industria alimentaria argumentarían eso. Parece que los consumidores nunca han sido más exigentes con la calidad, apariencia y valor nutricional de sus alimentos. Y aquí es donde la innovación tecnológica viene al rescate. Específicamente, las características tecnológicas que pueden hacer que los productos congelados se vean tan apetitosos como sus contrapartes frescos y retener sus nutrientes, son los que cambian el juego en el comportamiento del consumidor.

Más fresco que fresco

Los estudios demuestran que las frutas y verduras congeladas son en realidad más frescas que los productos frescos y contienen aún más nutrientes [4]. La razón de esto es que las frutas y verduras congeladas generalmente se cosechan en el punto más alto de madurez que contiene la mayor cantidad de nutrientes y sabor, y el proceso de congelación solo está bloqueando todas las bondades de un producto completamente maduro.

En el caso de los productos frescos, se necesitan más de dos semanas desde el día en que se recogen las verduras hasta el día en que se comen, el tiempo que se pasa durante el almacenamiento, el transporte y en las estanterías de los supermercados. En todo este tiempo, las verduras frescas pueden perder hasta un 45 por ciento de nutrientes importantes. [5]

¿La comida IQF salvará el día?

Se necesitará mucho más que eso para abordar el problema del desperdicio de alimentos, pero definitivamente puede desempeñar un papel importante en una solución muy compleja para un problema muy complejo.

Desde la disminución de los desechos domésticos debido a la conveniencia de usar la cantidad exacta necesaria mientras se almacena el resto en el congelador, la tecnología IQF puede incluso ayudar a la tendencia emergente de reciclar los alimentos, cortando en cubitos y congelando IQF piezas de productos imperfectas o desiguales que de otro modo se desecharían.

Además, resuelve el problema de la distribución de alimentos en regiones con abundancia de productos frescos donde se desperdician cantidades exorbitantes de frutas y verduras frescas en los campos debido a la imposibilidad de comercialización.

Por último, pero no menos importante, la tecnología IQF puede estar en el centro del establecimiento de modelos comerciales sostenibles en las comunidades económicamente desafiadas donde se cosechan o se pueden cosechar productos frescos.

En general, los productos congelados de alta calidad son de hecho más frescos, más saludables, más convenientes y más sostenibles para el futuro de nuestro planeta. Los consumidores y las empresas deben cambiar y cambiarán por completo el paradigma sobre cómo se producen y consumen los alimentos, ya que no existe una solución única para el problema global del desperdicio de alimentos, pero tendremos que reunir muchas ideas diferentes, innovadoras y valientes para tener en menos una oportunidad de prevalecer.

[1] https://www.unenvironment.org/thinkeatsave/get-informed/worldwide-food-waste

[2] https://www.foodbank.org.au/food-waste-facts-in-australia/

[3] https://ec.europa.eu/jrc/en/news/eu-households-waste-over-17-billion-kg-fresh-fruit-and-vegetables-year

[4] https://www.dailymail.co.uk/health/article-1255606/Why-frozen-vegetables-fresher-fresh.html

[5] https://www.dailymail.co.uk/health/article-1255606/Why-frozen-vegetables-fresher-fresh.html


Hora de publicación: mayo-13-2021